Attualmente il vaiolo delle scimmie circola soprattutto nella comunità MSM (uomini che hanno rapporti sessuali con uomini), il che ha portato a una nuova discriminazione.

Sebbene il vaiolo delle scimmie sia principalmente associato a lesioni cutanee e febbre, i malati soffrono anche degli effetti psicologici della malattia, avvertono gli ex malati e i loro assistenti.

“Non si esce indenni da una malattia che ti ha fatto molto male, rinchiusi per tre settimane con il peso aggiuntivo della discriminazione”, dice Corentin Hennebert, 27 anni, che ha parlato pubblicamente dopo essere stato “uno dei primi casi” in Francia. Dopo la sua remissione, è stato avvicinato da altri pazienti che, come lui, riferiscono il “costo psicologico” della malattia.

“Lame di rasoio
“C’è un disagio psicologico legato a diversi fattori”, spiega Nathan Peiffer-Smadja, specialista in malattie infettive all’ospedale Bichat (Parigi), che ha coordinato uno studio clinico sui pazienti infetti. Da un lato “il dolore” e i possibili “postumi, soprattutto estetici”, dall’altro il fatto di essere colpiti da “una malattia di cui non si è mai sentito parlare” e che si presenta dopo due anni dall’epidemia di Covid-19, comportando un nuovo periodo di isolamento di tre settimane. Una piccola percentuale di pazienti sviluppa lesioni interne, in particolare proctologiche, che sono “estremamente dolorose” e talvolta richiedono il ricovero in ospedale o addirittura un intervento chirurgico, spiega.

Questo è stato il caso di Corentin Hennebert: “Avevo costantemente l’impressione che mi venissero infilate delle lame di rasoio, non riesco a pensare a nessun altro paragone perché era così forte”, racconta. Prima di essere messo sotto tramadolo, un potente antidolorifico, aveva “perso 7 kg in tre giorni” perché non mangiava più. “Non riuscivo a pensare ad altro che al dolore”, ricorda. E non sono l’unica, altri mi hanno contattato per dirmi che sono allo stremo, che piangono in continuazione”.